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ブルー 第3話

Blue 第3話
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俺より先に、寝てはいけない。
俺より後に、起きてもいけない。
飯は美味く作れ。いつも綺麗でいろ。
出来る限りで、かまわないから。

殴られる。

少なくとも我が家でそのような態度を取ったら雨音さんに殴られる。
男の見栄とそして不器用な愛の表現が語られたこんなに良い曲なのに。

幸せの形は様々とは言う。
うちはうちでこれで良いのだとも思う。
しかしかかあ天下ここに極まれりという感じでは少々肩身も狭い。

こういう家庭である理由は雨音さんが世話好きだとか、
母親がいないだとか色々あるかもしれないが
俺はひとえに父親の性格によるものだと思っている。

妻つまり俺の母親だがに逃げられた現在42歳公務員で毎日6時には家にいる冴えない男、
俺の父親の事を俺から見て端的に表現するとこんな感じの人間となる。

気が弱く、腰が低く、外で喧嘩でもしてる所なんかは見た事がない。
その癖説教臭く、事ある毎に俺に説教をする。
それが又ねちっこい上に理不尽だ。
子供の頃は喧嘩に負けたといえば負けるお前が悪いと説教され、勝ったといえば乱暴を振るうなと叱られた。どうしろと。
その割に雨音さんには異常に甘い。
フェミニストとかそんな物を凌駕する感じに甘い。何があろうとどうあろうと雨音さんの味方になりやがる。
そう、まあ言ってみれば理不尽な位にだ。

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「お前が悪い。」

開口一番こうだ。まだこっちは何も言っちゃいねえ。

「いや、あのなあ」

「雨音に謝って来なさい。」

公務員てのは公正を旨にするべき。
という世の常識に真っ向から反発するかのごとく人の話を聞かねえ。この親父。
警官じゃなくて本当に良かった。
もし警官だったら俺みたいなちょっと世の中を斜めに見ちゃう年頃の、
でも内面は凄く男らしくて頼りがいがあって、
でも口にすると自分を上手く表現できない、
そんな不器用な男を次々と冤罪に陥れていたに違いない。

「別に雨音さんが勝手に怒ってるだけで俺は何もしてないって。」

「怒るのにも怒られるのにも理由がある。それを聞いて謝って来なさい。」

「親父は理不尽なことで怒られた事はねえのかよ。」

「理不尽だと思った事はあるよ。でも後々良く何度も考えれば父さんの場合はそう理不尽じゃないと思える事ばかりだった。
理不尽だと思ったのは自分が未熟だったからだ。雨音が怒ったならお前が悪い。我慢しなさい。」
実の息子に背を向けながらこれだ。驚くべき理不尽さだ。いつもこうだ。

「親父が雨音さんに甘いのは判るけど今日なんか俺、ただ学校から帰って来ただけだぞ。」
それなのに口を聞いてくれないわ、ご飯は茶碗に小盛り一杯とメザシだわ、
洗濯物は俺の分だけ綺麗に畳んでくれているものの仕舞ってくれてはいないし、
夜のおやつは無くなってるし家に帰っちゃうしで大騒ぎだ。
親父は今、こちらに背を向けながらちゃぶ台の前に丸まって
いつもならあるはずの晩酌のつまみなしに中年男の悲哀、ここに極まれりという感じでちびりちびりと日本酒を啜っている。

「じゃあただ帰ってきたその中に不味い事があったんだろう。」
俺が反論すると不貞腐れたようにそう言う。

「ねえよ!」
と叫んだ瞬間に、ふと気に掛かった。


「・・・まあ、でも、あれは。」

「ほらあるじゃないか。」

今日は確かに後輩の女の子と2人で帰った。
「でも関係ないよなあ。」

「関係なくはないんじゃないか。」

「いや、関係ないよ。判らないくせに口挟むなよ。」

「因みに今日は雨音は午後5時半頃に鬼のような顔をして帰ってきたぞ。
それから3分おきに時計を見て、だんだん角が尖ってきてたな。」

確かに今日は後輩の女の子と2人で帰った。大体そのくらいの時間に。
テレビや最近はやりの漫画について語り合い、大分盛り上がったのも確かだ。
盛り上がりついでに喫茶店に誘われたのでついていって小一時間ほど話をした。
主に剣道の話やテレビや音楽の話などを。

その後輩の女の子は派手だがそこそこ可愛いと評判の子でもあり、
帰り際には俺の腕を取ったり、にこにこと笑いかけてきて悪い気がしなかったのも確かだ。

しかしそれが何か問題でも?

「多分それだよ。」

「だから何も言って無いじゃん。」
エスパーか。

「とにかく父さんはにこりともせずエプロンを握り締めて台所の暗がりに立ち尽くす雨音を見るのは正直怖い。
怒りを父さんに隠そうとするところも含めて。どう対処していいのかわからん。」

まさか。
「・・・そんなに怒ってたの?」

「イチは遅いねえと言ったら
き っ と 楽 し く 遊 ん で る ん で す! 剣道を辞めたとたん羽伸ばしちゃってさ。
とかなんとか目線を全く動かさずに答えてたからな。
だからまたお前が何かしたんだろうと思ったんだけどな。」
そういって又背を丸めてぼりぼりと頭を掻く。

「いやだから特段何もしてないけど。」

「そうか。ならいい。謝って来なさい。」

「聞いてる?俺の話。」
何故に俺が謝らなきゃいけないのか。
そういうと親父はようやくくるりとこっちに向き直り、真面目な顔をした。

「・・あのな。雨音は良く怒るけど、怒った後に毎回悲しい気持ちになる芯の優しい子だ。
お前だって雨音が悲しい気持ちになっていたら嫌だろう。
理不尽だと思ったら謝らなくてもいいけれど、兎に角話しに行きなさい。」

・・・この始末だ。
いつもいつもだが親父はえこひいきじゃないかって位に雨音さんを可愛がる。

「・・・ま、謝りはしないけど、迎えに行くよ。今日は雨降りそうだし。」

そういうと親父は頷いた。
「それがいい。雨の夜に家で1人なんて可愛そうだ。連れて帰ってきなさい。
なんだったら向こうに泊めてもらってきてもいいが。」
冗談を。雨音さんは父親がいないし、母親は殆ど家に帰ってこないからいつも家にいるときは1人きりだ。
昔ならいざ知らず17にもなってそんな所に泊まれるか。
ただでさえ近所じゃ何言われてるかわからないのに。

「・・連れて帰ってくるよ。」
俺が立ち上がるとそういって親父はほっとしたような顔をしてうんうんと頷いた。

「うん。そうだな。そうするといいな。雨音も家に一人じゃ寂しいだろうからな。
雨音が落ち着いてから連れて帰ってくる方がいいな。うん。
あ、あれだ。雨音の好きなお菓子があっただろ。ふんわり名人とかいう。
あれ帰りに2人でスーパーで買って帰ってきなさい。お金渡すから。な。な。」

一段落。といった顔で、じゃあ雨音が帰ってくるまでお酒は控えておこうかな。うん。
などと1人ごちている。

雨音さんのいない晩酌が嫌だから、だろうがエロ親父が。





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by obtaining | 2007-06-11 00:02 | document

Blue 二つめ

Blue 
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二つめ:


真夏のお昼時は手持ち無沙汰だ。
洗濯物なんて午前中で乾いてしまったし、お野菜が安くなるのは夕方から。
おまけに雲ひとつ無いこんな日に外に出たら絶対に日焼けする。
あまり強い日焼け止めを塗りすぎるのはお肌によくない。
髪だって紫外線でダメージを受けるのだから肌なんて何をかいわんやだ。

だから平日は本を読んだりしてすごすのだけれど。
土日はみんなの分もお昼ご飯を作る。
今日はおとうさんが午後までお仕事だから、昨日の残りを温めてサラダだけ作った。
二日目のカレーをかき回して溶けたジャガイモをお皿に盛る。
とろりとコクが増した濃い色に新しく茹でたブロッコリーと温泉卵を添えて、
真っ白なお皿をことりとお盆に載せる。
エプロンを外しながら居間に声をかけた。

「イチ君。またサボってる。手伝って」

答えまでにはややあって、のそりとワイシャツ姿が台所をくぐってきた。
頭をかがめて入るのでちょっとおかしい。
サラダとカレーライスの器を指差すと、イチ君は無言のままこちらを睨み、ふいと持っていってしまった。
顔をしかめる。

――昨日からろくに口を利いてくれない。


朝叩き起こしたときに
「なんだよ休日なのに。だいたい雨音さんは横暴だ。エロ本だって捨てるし。」
捨てるし。捨てるし。捨てることないよ。
とかなんとかひたすら言うのでいじいじしないの。また買うくらいの気概を見せたらどうなの。
と誠心誠意叱ったら余計に口をつぐんでしまった。

ええもう。

昨日のは、早速朝7時に私のうちから廃品回収に出しました。

確かに、イチ君がああいう女の人であんなことやこんなことを考えているのがちょっと嫌だったっていうのもあったのだけれど。
少し邪心があったのは認めなくてはいけない。
でもいやらしいのはいけない。

別に。
別に、イチ君をいじめようとしてやっているわけじゃないのだ。
うん。
ほんとに。
いやらしい本を捨てられたのがそんなにショックだなんて私もショックだ。
そんな。そんなにも女の人の裸が大好きだなんて思わなかった。
どうしよう。
このままだとイチ君は不良になってしまうんじゃないだろうか。
まず最初に家族と口を利かなくなる。これは大変な兆候なのかもしれない。

溜め息と一緒に冷蔵庫からオレンジゼリーをふたつ取り出す。
よく冷えていた。
氷を二個ずつ入れたグラスに水道水を注いで、周りを拭き取ってから台所を出る。
大きい背中が律儀にお皿とスプーンを並べて待っていた。


大窓にたてすがあるせいかダイニングは涼しい。
昼のテレビは天気予報に入っている。

イチ君は無言でカレーを口に運んでいた。
私はカレーとごはんの部分を混ぜて、さましてから一口ずつ食べる。
少なめによそったから早く食べ終わった。
ちらと横を眺めて、水を飲む。

……いちくんはカレーが好きだ。
うん。

「イチ君。お代わりはいらないよね。私が全部食べちゃうからね。」

おもむろに立ち上がってお皿を台所に持っていく。
水が足りなくなったので片手には冷え切ったグラスも。

「え。え」

後ろでは誰かがうろたえている。
誰のことだかは知らない。
ガタンと椅子が弾かれている。

「雨音さん。雨音さん、待つんだ。待ってください」

うん。
カレーはすごい。
一時間ぶりにイチ君の声を聞いた。

網戸になった台所の窓からは蝉が騒がしく降っていた。
コンロの火がチ、とついて換気扇が回り始める。
夏の野菜カレーはジャガイモ・にんじん・豚肉のほかにもたまねぎを普段の二倍入れて、トマトも溶かしている。
お父さんが好きなサヤインゲンもポイントだ。
豚肉の代わりにひき肉を使うのも好きなのだけれど、イチ君はお肉は固形がいいといつも我侭を言う。
次からカレーはずっとひき肉か鶏肉にしよう。
シーフードにしてみるのもいいかもしれない。

「雨音さん、そんなに食べるほうじゃないじゃんか。だめだって。俺の。じゃない、俺が食べてあげる。おなかを壊しちゃだめだ。
 父さんだっていつも言ってるじゃないか。女の人はおなかを大事にしなくちゃいけないんだ。
 俺もそう思うよ。ほら、その、女の人は自分で戦う力を持っている。男なんか到底敵わないくらい強いよね。
 それは大事にしなくてはいけない部分が男より多いからなんだと思うわけ。」
と思うわけといいながら台所に突入してきたイチ君は非常に真剣な顔でお皿を差し出してきた。


「だからね、俺は雨音さんに頼られるような男でありた」

脛を蹴ってみた。
うめき声が聞こえた。
さすがに呆れる。
いつもこうだ。
どんなに拗ねられて口を利かれないのが悲しいかなんてイチ君はちっとも分かってくれない。
私だって。
素直にもっと、怒ってくれたら謝りたいと思っていたのに。

「雨音さん。無視してごめんなさい」
「……」

イチ君は心を読んだみたいに素直に謝ってきた。
私はカレーの火を止める。

「うん。いいよ。」

それから黙ってイチ君のお皿にほかほかのごはんをよそって、カレーをたっぷり載せてあげる。
息がしにくかったので水を飲んだ。
網戸向こうのたてすのせいかダイニングは相変わらず涼しい。
さっきまで冷え切っていたはずのオレンジゼリーは少しぬるかったけれど、美味しかった。
冷たい水も、二日目のカレーのお代わりも美味しかった。
そしてそれがお昼時で。
ちょっと名前の上数文字が違っていてもひとつの屋根の下で誰かと食べて。
季節は夏の盛りの少し手前で、簾から覗くのが雲の無い青空だったのなら。
こんなに素敵なことはない。



何より、隣にいるのがイチ君だというのが一番嬉しいのだけれど、きっとそのことはいつまでも私の秘密だ。





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ふたつめは、いすずさんです。
みっつめは俺が今週中に
(=゚ω゚)ノ

  
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